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海形将志

Author:海形将志
40代、独身、東京在住。仕事は翻訳業。米留学経験有り。

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インペリアル・ホテル 第12章 馬に乗りながら西園寺と話す
タイムスリップ・ファンタジー、真実の愛を求めて現代から大正時代へ。

まずは序章から第11章をお読み下さい。


 翌日、クラシックカーで朝倉家から松原邸に出迎えが来た。クラシックカーというが、この時代では最新で且つ高級な乗り物だ。乗り心地は決していいとはいえない。二十一世紀の自動車と違い、がたがたと揺れやすい感じがする。道のせいもあるのだろう。当時は、今ほど隅々まで道路が舗装されていないのだ。
 三十分後、自動車は世田谷の乗馬クラブに着いた。敬介の時代より速く着いたなと思ったが、それもそのはず、道路を走る自動車の数が、断然少なく、渋滞も信号も全くなく辿り着いたのだ。世田谷も、二十一世紀の時代と比べ実に閑散としている。
 「世田谷乗馬倶楽部」と立て看板のかけられた建物の中に入る。
「松原さん、ごきげんよう」
と男の挨拶をする声が、西園寺だ。西園寺文隆、名門西園寺公爵の嫡男だ。ちなみに朝倉小夜子嬢は、同じく名門の華族だが子爵家だ。公・侯・伯・子・男という序列だから、貴族社会の中では、いわば玉の輿の結婚といえる。
 西園寺は、すでに乗馬服に着替えていた。そして、敬介はこれから更衣室に行き着替える。愛知県から東京に来たばかりで、乗馬服がないと伝えると、乗馬倶楽部から服を借りればいいと薦められていた。
 更衣室には、敬介用に貸し出す乗馬服が用意されていた。さっそく着替えた。サイズもピッタリだった。紺のジャケットに茶色のキュロットだ。
 更衣室を出ると、西園寺が小夜子嬢と一緒に話しをしながらロビーのソファに座っていた。二人ともにこにこしながら会話を交わしている。
 敬介が来たことに気付くと、二人は立ち上がった。小夜子が「ごきげんよう」と挨拶をした。彼女は、赤いジャケットに白いキュロットズボンを履いている。西園寺と並んだ姿を見ると、何ともお似合いのカップルだ。
 さっそく乗馬をすることに。西園寺は、彼女に黒い気だてのいいアラブ馬を見せ、これが彼女のものだと言った。小夜子は、喜びの表情を見せた。敬介は倶楽部所有の馬をあてがわれた。
 三人を乗せた三頭の馬は、倶楽部ハウスの厩舎から、野原へと走った。この辺は、二十一世紀では住宅地だが、まだ、この当時は、田圃や野原が広がる郊外の田園地帯だったようだ。
 先頭を走る馬には、小夜子嬢が乗っている。手綱さばきは抜群だ。さすが、生まれた頃から乗りこなしていることを分からせてくれる。
 しばらくしていると、小夜子嬢の馬が、五十メートルも前を走っている状態に。彼女は何も気付かない様子だ。まあ、その程度離れることはたいしたことではない。敬介は、西園寺と平行に並んで走っていた。今、この男とじっくり話せるチャンスだと思った。

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テーマ:戦前近代史小説 - ジャンル:小説・文学

帝国ホテル | 16:54:23 | Trackback(0) | Comments(0)

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